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Halloween: Ursprung und Geschichte

Was ist dieses Halloween eigentlich?

Bei uns ist Halloween in erster Linie als ein aus den USA importierter Grusel-Party-Spaß bekannt. Allerdings ist die Geschichte Halloweens – wie fast alle Feiertage und Feste – eine sehr viel längere, als manch einer vermuten würde. Der Ursprung von Halloween ist zwar nicht ganz einfach nachzuvollziehen … wir wollen es aber trotzdem versuchen.


Halloweens Ursprung: Das christliche Allerheiligen/Allerseelen

Was ist Halloween? Alles zum Ursprung und Geschichte

Bekanntlich wird Halloween am 31. Oktober gefeiert. Der Name ist eine Umformung von the Eve of All Hallows. Zu Deutsch: Der Abend vor Allerheiligen – dem katholischen Feiertag am 1. November. Durch sprachliche Faulheit wurde All Hallows’Eve zu Hallows Even und schließlich zu Hallowe’en. Christliche Feiertage beginnen oft am Vorabend des eigentlichen Feiertages (wie z.B. Heiligabend bei Weihnachten). An Allerheiligen gedenkt die katholische Kirche – wie der Name schon sagt – in einem Abwasch all ihrer Heiligen (vor allem auch derer, die nicht selig gesprochen wurden). Um 830 n. Chr. legt Papst Gregor IV. diesen Feiertag offiziell auf den 1. November. Einen Tag später wird Allerseelen begangen. An diesem Tag wird der Verstorbenen  und Toten gedacht. Lange glaubt man, dass an diesen Tagen die Toten für kurze Zeit aus dem Fegefeuer zurückkehren, um ihre Angehörigen um Fürsprachen für sie zu bitten. Im Laufe der Zeit sind diese beiden Tage zu einen Doppelfeiertag verschmolzen. Durch diese Bindung an religiöse Feiertage wird Halloween lange Zeit nur in den traditionell katholischen Gebieten Großbritanniens begangen.


Der Vorläufer von Halloween: Das keltische Samhain-Fest

Das Halloween-Fest, wie wir es heute kennen, ist das Ergebnis zahlreicher Wechselspiele der Geschichte. Traditionelle Bräuche und religiöse Vorstellungen verschmelzen im Laufe der Zeit zu einem neuem Brauchtum. Und das geschah so:

Illustration zum Ursprung und der Geschichte von HalloweenIm nordeuropäischen Kulturkreis spielt der Monatswechsel von Oktober auf November seit der Antike eine wichtige Rolle. In diesen Kalendertagen verabschiedet sich der Sommer endgültig und der Herbst geht langsam in den Winter über. Diesen Übergang markiert das keltische Jahresend-Fest Samhain, welches am 1.November begangen wird. Es ist eine Art Erntedankfest und entspringt dem bäuerlichen Sonnenkalender, der das Jahr in vier wichtige Abschnitte unterteilt. Das Vieh wird von den Weiden genommen und die letzten Feldfrüchte werden geerntet. Die Behauptung, es handele sich hierbei um ein keltisches Totenfest, ist unwahrscheinlich. Denn eine kulturhistorischen Quelle über einen Totengott namens Samhain ist nicht bekannt. Durch die Invasionen der Römer in Nordeuropa kommt es jedoch zur Vermischung mit den römischen Totenfesten. Glaubt man den Sagen, stehen am keltischen Neujahrstag Samhain die Tore der Elfenhügel offen. An diesem Tag sei es möglich, mit dem Totenreich Kontakt aufzunehmen. Die römischen Glaubensvorstellungen kommen hinzu. Unsere heutige Vorstellung über Jenseits und Geister wird schließlich mit der Christianisierung vollendet.

Die Schwierigkeit, das Samhainfest einzuordnen, liegt vor allem darin, dass die Kelten fast keinerlei kulturelle Aufzeichnungen hinterlassen haben. Abgesehen von einigen Sagen gehen alle Niederschriften auf Außenstehende oder Gegner, wie den römischen Eroberer Cäsar, zurück. Viele Aufzeichnungen stammen von christlichen Autoren, deren Berichte jedoch von christlicher Glaubensmission geprägt sind. Wissenschaftliche Neutralität oder volkskundliches Interesse stehen bei derartigen Schilderungen eher im Hintergrund.

Halloween Ursprung bei den Kelten?


Halloween und die Kelten

Schon der Begriff „Kelten“ ist mit Vorsicht zu genießen, da es sich hierbei um keinen homogenen Volksstamm oder eine zusammenhängende Kulturgruppe handelt, sondern um eine lose Sprachgemeinschaft. Diese nenntman die indogermanische Sprachfamilie. Und schon diese ist nicht unumstritten, da es auch Definitionen des Begriffs keltisch gibt, die sich auf materielle, archäologische Gemeinsamkeiten beziehen. Bis heute ist nicht eindeutig geklärt, wie die keltische Sprache nach Großbritannien kam. Möglicherweise handelt es sich dabei um eine frühe Form des Kulturexports.

Der oft zu lesende Verweis auf das keltische Neujahrsfest Samhain als direkter Ursprung von Halloween ist jedenfalls eher Wunschdenken an die Tradition eines jahrhundertealten Mythos, als nachgewiesene Realität. Viele der Bräuche und Traditionen, die zu Halloween gepflegt werden, sind in Europa auch in ähnlichen Variationen wie der Unruhnacht und dem Heischegang bekannt. Beim Letzteren beispielsweise ziehen die Menschen – ähnlich dem späteren Trick or Treat – von Tür zu Tür und bitten um Gaben.

Erste schriftliche Erwähnungen halloween-ähnlicher Bräuchen stammen aus dem 7. Jahrhundert. Der angelsächsische Kapuziner-Mönch und Geschichtsschreiber Beda Venerabilis schreibt in seiner “Kirchengeschichte des englischen Volkes“, dass im November das überzählige Vieh geschlachtet und geopfert wird, weswegen der November auch Blutmonat genannt wird. Ein festes Datum notiert er hierfür nicht. Sichere Belege für Halloween-Feiern und Halloween-Feuer gibt es erst aus dem 17. Jahrhundert.


Halloween goes America

Halloween Geschichte - Illustration aus dem 19. JahrhundertVor allem die Auswanderungswellen der Iren ab 1840 trägt entscheidend dazu bei, dass die All Hallows’Eve – Bräuche in den USA populär werden. Von der grünen Insel bringen sie auch die  Tradition des Schnitzens von Gemüselampen mit in die Neue Welt. Im amerikanischen Kürbis finden sie hierfür eine weitaus stattlichere Frucht als die heimischen Rüben. So entsteht die bekannte Kürbislaterne Jack O’Lantern.

Schon bald vermischen sich im Schmelztiegel Amerika die unterschiedlichen religiösen und folkloristischen Traditionen des Erntedankfests miteinander. Viele der Bräuche und Rituale verlieren fernab ihrer Heimat und ihres Ursprungs den historischen Sinn und werden vor allem für Amüsement und zur Unterhaltung zelebriert. So entwickelt sich das Halloween-Fest zu der Art gruseligem Herbstfasching, die es heute ist. Etwa seit der Jahrtausendwende schwappt die Halloween-Welle nun nach Europa zurück – wo sie genau genommen ja auch ihren Ursprung hat.



Erfahrt hier alles über die BRÄUCHE UND LEGENDEN von Halloween


 

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26 Kommentare »

  1. ach gott wie gruselig!

    Comment von jessica — 26. Oktober 2008 @ 13:30

  2. Echt schauderlich
    aber mir gefällts sehr gut

    Comment von Juliette Engels — 28. Oktober 2008 @ 18:34

  3. ist ja wiederlich aber gut zu wissen

    Comment von kerstin — 31. Oktober 2008 @ 12:51

  4. Ich glaube, dieser Bericht führt uns durch seine beschwichtigende Art in die Irre. Wenn wir nicht auf Außenstehende, die ja die Dinge oft besser beobachten können als die Beteiligten und nicht auf christliche Aufzeichnungen achten wollen, dann lasst uns doch die aktuellen Ereignisse als Beweis dafür nehmen, dass das Fest am 31.10. in der Geschichte alles andere als ein harmloses Erntefest war:
    Heutzutage gilt Halloween unter den modernen Satanisten als wichtiger Hexensabbat und Halloween ist die Zeit, in der die meisten Ritualmorde stattfinden. Lassen wir doch besser die Finger davon!

    Comment von Anke — 3. November 2008 @ 21:37

  5. Happy Hau-Wien!!!!

    Comment von jun — 24. Oktober 2009 @ 10:58

  6. morgen ist wieder helloween naja ich hab morgen nix for wiest ihr was man machen könnte wen man nixx mit freunden unternommen hatt und mach nur mit der mutti oda so daheim hockt habt ihr fileicht tipps für mich wie ich es für mich troz allein sein lustig machen kann
    könntet ihr mier bitte helfen

    Comment von Kristina — 30. Oktober 2009 @ 15:45

  7. Also ich dachte immer am 23. November ist halloween ? ich hab gar kein kostüm und so aber auch egal ich geh als topmodel

    Comment von BIBI — 31. Oktober 2009 @ 12:39

  8. Hallo Bibi! Und nicht vergessen: Weihnachten fällt dieses Jahr bereits auf den 24/25/26 Dezember!! Also nicht erst am 8.Januar losgehen und Geschenke besorgen! Dein Kürbiskönig

    Comment von Der Kürbiskönig — 31. Oktober 2009 @ 17:21

  9. also ich find es interessant zu wissen wieso halloween eigentlich gefeiert wird =)

    Comment von lena — 1. November 2009 @ 12:33

  10. cool cool :P

    Comment von mari — 1. November 2009 @ 12:35

  11. man das is echt ein bisschen unheimlich :) :P :D

    Comment von lena — 1. November 2009 @ 12:36

  12. ich wollte eigentlich für meine gfs in englisch ein paar historische gründe für halloween finden aber dass hier wusste ich auch schon

    Comment von Jennie — 29. September 2010 @ 14:35

  13. Liebe Jennie! Das ist doch toll. Dann bist Du ja bereits super vorbereitet und ausreichend instruiert. Lass Dir von anderen Webseiten bloss keinen Unsinn aufschwatzen! Viel Glück für deine …ähm GFS. (GFS? Ist das das hier? Was für eine kranke Welt. )Dein Kürbiskönig

    Comment von Der Kürbiskönig — 30. September 2010 @ 10:12

  14. Noch mal was neues gelernt!!! :-)

    Comment von Joshua — 27. Oktober 2011 @ 16:42

  15. echt unglaublich hab was völlig anderes über Halloween gedacht aber niemals wäre ich auf sowas abströses gekommen hab noch ne question :wie findet man sowas raus?

    Comment von smile — 27. Oktober 2011 @ 17:34

  16. Hallo smile,
    das geht immer noch vielen Leuten so mit Halloween. Nur wenige Menschen wissen, was es damit wirklich auf sich hat. Einer davon bin natürlich ich, schließlich hat man als Kürbiskönig eine ganz besonders enge Verbindung mit diesem Fest. Alte Chroniken, überlieferte Geschichten der Urkürbisse, kulturwissenschaftliche Erkenntnisse – all das spielt dabei eine Rolle. Aber auch Du als normaler Sterblicher ohne Kürbisvorfahren und ohne Zugang zu verstaubten Büchern kannst dank Internet an fast jede Information kommen, die Du benötigst. Es erfordert halt nur eine Menge Zeit und Geduld.
    Dein Kürbiskönig

    Comment von Der Kürbiskönig — 28. Oktober 2011 @ 10:36

  17. Man kann alt werden wie ne Kuh, lernt aber immer noch dazu.

    Comment von Lübbi 1 — 1. November 2011 @ 9:08

  18. Danke für Eure umfangreichen und interessanten Beiträge! Ich habe erlaubt, sie für einen Blogbeitrag zu verwenden und Euch als Quelle anzugeben. http://blog.otto-office.com/halloween-suesses-oder-saures

    Comment von Katja Blohm — 5. November 2012 @ 12:50

  19. SEhr schön Doktor Kürbis ist super :D

    Comment von Hanna — 30. Oktober 2013 @ 11:23

  20. HI Dr.Kürbis is geil

    Comment von Frederik — 30. Oktober 2013 @ 11:41

  21. gruselig
    aber geil

    Comment von lovlin — 10. September 2014 @ 14:50

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  25. Hallo Kürbisgemeinde,

    ich esse auch gerne eine richtig deftige Kürbissuppe ;) Allerdings sollten alle, die Halloween zelebrieren, etwas genauer ansehen, womit sie es zu tun bekommen. Ich persönlich feiere es nicht, weil ich nichts gegen Kinder habe :o

    http://www.katholisches.info/2011/10/31/halloween-das-fest-der-kommerziellen-naivitat-oder-der-satanisten/

    Herzliche Kürbisgrüße

    Comment von Ulle — 31. Oktober 2015 @ 18:32

  26. […] Dass der Ursprung des Halloweenfestes in vorchristlichen, keltischen Totenfeiern liege, ist zwar eher gern geglaubter Mythos, als Tatsache, doch der Beliebtheit von Halloween hat es nicht geschadet. Im Gegenteil. Halloween leitet sich vom katholischen Hochfest Allerheiligen ab, das im Mittelalter eingeführt wurde und am 1. November allen Heiliggesprochenen gedenkt. Am Vorabend, an All Hallows’ Eve, begann das Fest, das sich vom katholischen Irland aus in die USA verbreitete und von dort aus seinen gruselig-verkleideten Siegeszug zurück nach Zentraleuropa antrat. Ausführlichere Infos dazu gibt auf halloween.de. […]

    Pingback von Halloween 2014 – Events mit Gänsehautgarantie — 20. November 2015 @ 13:25

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